Rosa

För några år sedan blev det ett visst rabalder när Per-Anders Gråberg började rida i svarta byxor. Numera är det inskrivet i reglementet att ryttaren ska bära vita byxor. I USA har man en något mer liberal syn på det hela. Här är det inte helt ovanligt att jockeyerna rider i andra färger än vitt. Vad sägs exempelvis om rosa? Jag fick faktiskt titta två gånger på den något gryniga loppreprisen innan jag noterade att samtliga jockeys i gårdagens Gulfstream Oaks bar rosa byxor. Samtliga hästar hade dessutom rosa vojlockar.

Nu fanns det naturligtvis en orsak bakom det lite udda färgvalet. Under fredagen sparkade  Gulfstream Park nämligen igång Derbyhelgen med en s k ”Pink Cocktail Reception” till stöd för den nackskadade jockeyn Eibar Coa och Florida Thoroughbred Retirement & Adoptive Care Program (TRAC).

Färgen rosa dyker för övrigt åter upp i samband med Kentucky Oaks om en dryg månad. Om du planerar att besöka Churchill Downs på fredagen är det okej att bära vilken färg som helst så länge den är rosa. Det är nu tredje året som banan arrangerar sin PINK OUT Friday för att uppmärksamma och stödja kampen mot bröstcancer. Kentucky Oaks använder även den rosa liljan i sin logga. En fullständigt brilliant idé tycker jag. Vad sägs om att göra något liknande i Sverige? Jag ser genast Svenskt Oaks och Diana som två tänkbara lopp.

Och om vi ska gå tillbaka till Gulfstream Oaks för en kort stund. R Heat Lightning övertygade verkligen stort när hon tog hem loppet för John Velazquez igår. Det kommer inte att bli lätt att slå henne i Kentucky den 6 maj.

Florida Derby (Gr 1)


Dubai i all ära. Det har ni säkert läst en hel del om. Känner att jag bara måste skriva lite om lördagens Florida Derby (Gr 1). Segern i Fountain of Youth tidigare i år var visserligen stark, men det här var något helt annat. Quality Road avverkade de 1 800 meterna på helt strålande 1.47,72, vilket är nytt banrekord på Gulfstream Park. Och vilken resa John Velazquez serverar Elusive Quality-sonen. I utgången av sista sväng skulle säkert de flesta kalla det för en bortridning. Men John vet att Quality Road har en polett sparad. Han låter värsta konkurrenten Dunkirk bränna av sitt spurtkrut runt kurvan och först en bit in på upploppsrakan ber han Quality Road om det där extra som bara en klasshäst kan plocka fram. Nu får Friesan Fire, Pioneer of The Nile, The Pamplemousse och de andra i gänget verkligen se upp. Efter lördagens uppvisning har Quality Road seglat upp som den stora favoriten i Kentucky Derby.

Alberuts Maximus mot Dubai World Cup

Albertus Maximus, vilket synnerligen koolt namn på en häst förresten! Där har ni i vilket fall en seriös segerkandidat inför Dubai World Cup den 28 mars. Några minns säkert att Albert The Great-sonen avslutade fjolårssäsongen med en snygg seger i Breeders Cup Dirt Mile på Santa Anitas konstmaterial. Därefter såldes den nu femårige hingsten till Sheikh Hamdan bin Rashid al Maktoums Shadwell Stable och sattes i träning hos Kiaran McLaughlin. Hur mycket hästen kostade är väl en väl bevarad hemlighet, men vi kan väl utgå ifrån att han inte var billig.

I lördags årsdebuterade Albert Maximus i prestigefyllda Donn Handicap (Gr 1) på Gulfstream Park. Alan Garcia skickade fram Albertus Maximus ett perfekt slagläge i draget bakom ledande Finallymadeit och övertog kommandot i utgången av sista sväng. Finallymadeit bjöd visserligen upp till kamp fram till mållinjen, men Garcia hade koll på sin invändiga rival och Albertus Maximus avgjorde till slut med 1½ längd. Toppviktade Einstein fick ett ganska tung resa och kom i mål som trea. Vinnartiden över de 1 800 meterna landade på 1.50,9. Segern var värd $300 000.

Nu är alltså Dubai nästa stopp för Albertus Maximus. Tränare Kiaran McLaughlin vet vad han ger sig in på. Ni minns säkert att han matchade Invasor till seger i Dubai World Cup för två år sedan. Även Invasor årsdebuterade med att vinna Donn Handicap (Gr 1). Repris i år!?

Gulfstream Park fredag

En snabb rapport från fredagens lopp på Gulfstream Park. Treåringarnas Hutcheson Stakes (Gr 2) fick en relativt säker vinnare i Capt Candyman Can. Julien Leparoux serverade Candy Ride-valacken en perfekt resa över de 1 400 meterna. Efter att ha liftat med som trea i draget bakom Hello Broadway (Prado) och Rocketing Returns (Velasquez), lyftes Cap Candyman Can ut i spåren i början av upploppsrakan och klev undan till en mycket lätt seger. Hello Broadway höll bra till andraplatsen.
Stonas Forward Gal Stakes (Gr 2) skulle ju bli en ny duell mellan Frolic’s Dream och Gemswick Park. Men direkt spännande blev det aldrig. När Jermaine Bridgmohan gav favoritspelade Frolic’s Dream marschorder i utgången av sista sväng, svarade det stiliga skimmelstoet med att dra undan till en mycket lätt 2 ½-längdersviktoria före outsidern Renda (Prado). Gemswick Park tröttnade och slutade femma.

Helgens action på Gulfstream Park

Vill du se fin galoppsport det här veckoslutet är Florida-banan Gulfstream Park ”the place to be”.

Redan idag (fredag) gör några högst potentiella Florida Derby-kandidater upp i Hutcheson Stakes (Gr 3) över 1 400 meter. Favorit blir antagligen Break Water Edison med Alan Garcia i sadeln. Lemon Drop Kid-sonen besegrade Hello Brodway med knappa två längder i Nashua Stakes (Gr 3) på Aqueduct i november. Hello Brodway finns med i startfältet även den här gången och med Edgar Prado i sadeln blir han naturligtvis en seriös utmanare. Broken Wov-hingsten är för övrigt en halvbror till Wood Memorial-vinnaren Nobiz Like Shobiz. Ytterligare en vinnarkandidat kan vara Capt Candyman Can.

På fredagen rids även Forward Gal Stakes (Gr 2) för 3-åriga ston över samma distans som Hutcheson St. Här är det upplagt för en ny spännande duell mellan fuxan Gemswick Park och skimmeln Frolic’s Dream, etta respektive tvåa i Old Hat Stakes (Gr 3) för ett par veckor sedan.

Fina treåringar hittar vi även i lördagens Holy Bull Stakes (Gr 2) över 1 800 meter. Störst meriter i det elva hästar starka fältet har West Side Bernie och Beethoven, men båda har dragit usla startspår och det kan naturligtvis häxa till det. Vinnaren heter kanske istället Danger To Society, obesegrade i sina två starter.

Helgens sportsliga godbit är självfallet Grade 1-uppgörelsen Donn Handicap över 1 800 meter. Toppviktad i tiohästarsfältet är trefaldige Grade 1-vinnaren Einstein, som senast vann Clarc Handicap (Gr 2) på Churchill Downs i november. Den brasilianskfödde 7-åringen startade även i fjolårets upplaga av Donn Handicap, men fick då nöja sig med en sjätteplats bakom vinnande Spring At Last. Einsten får Julien  Leparoux i sadeln. Utmanare saknas definitivt inte. Riktigt intressant är naturligtvis Albertus Maximus, som gör sin första start sedan triumfen i Breeders’ Cup Dirt Mile i slutet av oktober. Albert The Great-hingsten ägs numera av Shadwell Stable och en stark insats på lördag bör innebära start i Dubai World Cup i mars.

Men den löpning som antagligen kommer att väcka störst intresse är en helt vanlig maidenuppgörelse över 1 600 meter. Här debuterar nämligen hästen Nicanor. Och vad är det då som gör honom så speciell? Jo, Nicanor är en helbror till självaste Barbaro, som vann Kentucky Derby för två år sedan men sedan förolyckades i Preakness Stakes två veckor senare. Alla minns säkert vilka rubriker den händelsen skapade. Det ska givetvis blir spännande att följa Nicanor framöver. Bara att lägga namnet på minnet!

Sunshine Millions

Det reds om riktigt stora pengar i USA igår. Sunshine Million är ett trevligt arrangemang mellan Santa Anita och Gulfstream Park. Lite som en kamp mellan väst och öst.

På Gulfstream Park reds huvuduppgörelsen Sunshine Classic med inte mindre än 1 miljon dollar i samlad prispott. Den 1 800 meter långa uppgörelsen fick en lite överraskande vinnare i It’s a Bird, som efter en odramatisk resa utvändigt om ledande Finallymadeit lämnade konkurrenterna bakom sig på upploppet och avgjorde med drygt fem längder tillgodo till tvåan Dry Martini (Prado). Birdonthewire-valacken reds av Julien Leparoux och träningen sköter Martin Wolfson. Förstapriset var skapliga $550 000. Favoritspelade Delightful Kiss spurtade som vanligt storstilat från en position längst bak i fältet, men den här gången räckte det bara till en tredjeplats.

Soldiers Dancer svarade för en ruggig avslutning på Santa Anitas blöta gräsbana i Sunshine Millions Turf. I början av bortre lång låg den femårige skimmeln fortfarande sist under Rafael Bejarano. Men oj vilken rykande slutfinish den David Vivian-tränade hästen svarade för över upploppet! $275 000 var den spurten värd.

Gräsbanan såg ut att vara klart bättre på Gulfstream Park. I Sunshine Millions Fillys and Mares Turf ordnade det läckra stoet Wild Promises sin sjätte raka seger och visade än en gång att hon är en galoppör utöver det vanliga. Under Aaron Gryder hittade Wild Event-dottern en perfekt position som trea bakom ledarduon Elusive Lady och Julia Tuttle. I början av upploppet sökte hon sig ut i banan och accelererade undan till en lätt triumf. $275 000 i förstapris även här.

Plankan är som bekant närmaste vägen till mål – även i USA. Det visade Georgie Boy med eftertryck i Sunshine Millions Sprint. Under Garrett Gomez kunde fyraåringen inte alls vara med i startrusningen, men på upploppet kom luckan som på beställning och Tribal Rule-sonen kunde sprinta undan till en lätt seger före länge ledande Machismo.

Leah’s Secret hade inga som helst problem att hemföra Sunshine Million Distaff på Santa Anita. När ridande Eibar Coa lättade på tyglarna med 300 meter kvar svarade Tiger Ridge-dottern med att kliva undan med två lätta längder före Lady Railrider och Unforgotten.

This Ones for Phil klev undan till en smått överlägsen viktoria i Sunshine Millions Dash för de treåriga hästarna. Edgar Prado red och det här var fuxvalackens första start för tränare Richard Dutrow Jr.

Sunshine Million Oaks för de treåriga stona utmynnade i en härlig upploppsduell mellan Beltene och Hooh Why. Beltene var starkast sista biten och tog därmed sin tredje raka seger på lika många försök. Joel Rosario satt i segersadeln.

Puh, nu hoppas jag att alla loppen blev nämnda. Den här bloggposten blev visst lite längre än beräknat.

Lopprepriser finns bl a på bloodhorse.com