Ännu ett strålande arrangemang på Strömsholm

Det är söndag och jag håller så smått på att smälta de senaste dagarnas tävlingar. Så samtidigt som jag följer upplösningen av 24 timmarsracet på Le Mans tänkte jag skriva ihop några korta reflektioner.

Igår hade jag förmånen att få uppleva ytterligare en fantastisk tävlingsdag på Strömsholm. Jag har skrivit det tidigare, men det är värt att upprepa. Grand National-tävlingarna på Strömsholm bygger på engagemang, gemenskap, tradition och inte minst ett brinnande intresse för sporten. Ingredienser som jag till stor del anser gått förlorade i stora delar av den svenska galoppsporten de senaste åren.

När du kommer till Strömsholm känner du dig välkommen. Någon säger några uppmuntrande ord och säger att du gör ett bra jobb. Sådant är helt avgörande för att hålla ett engagemang vid liv. Tillsammans med det faktum att jag faktiskt gillar galopp är det nog den avgörande anledningen till att jag fortfarande håller mig kvar i sporten.

Strömsholm bygger nästan uteslutande på ideellt arbete och hade aldrig kunnat genomföras utan alla volontärer. Jag har mest kontakt med Elisabeth och Magnus, men hela arrangemanget är ett lagarbete och jag vet att alla sliter stenhårt för att tävlingarna ska kunna genomföras. Just i år vill jag hylla David för en otrolig insats med att sköta referaten, speakerrollen och intervjuerna i samtliga 15 lopp. Imponerande!

De sportsliga prestationerna på Strömsholm har uppmärksammats en del i andra kanaler. Många följde förhoppningsvis även live-sändningen. Det är väl bara att konstatera att tjeckiske tränaren Stanislav Popelka hade ett par riktigt bra hästar med sig i transporten. Lägg därtill Josef Bartos som är en riktigt duktig hinderryttare. Men det var så klart roligt för hemmagänget att Calvados tog hem Champion Hurdle.

Precis som tidigare år bestämde jag mig för att dra hem till Skåne när jag hade laddat upp och indexerat alla bilderna från tävlingarna. När jag passerade Jönköping vid halv tio ångrade jag nästan att jag inte stannade kvar och deltog vid festen. Som tur var lyckades jag hålla mig vaken och var hemma i Lund strax efter midnatt.

Det har så klart hänt mer i galoppsporten. I torsdags hade vi Voterlöpning och Svenskt Derby Trial hemma på Jägersro, två av de mest intressanta löpningarna på säsongen. Tyvärr var det endast 602 personer som valde att följa upplösningen på plats. En tråkig siffra om ni frågar mig.

Men sporten var det sannerligen inget fel på. Francisco Castro-tränade Stricker var ju hur bra som helst. Lite märkligt att han inte var mer spelad med tanke på att det var den högst handicapade hästen i fältet. Den stora frågan nu är om Stricker verkligen kommer att stå 2 400 meter i Derbyt. Jag är lite tveksam. Där tror jag att måltvåan Plata O Plomo kan bli giftigare.

En häst som däremot står distansen är Lennart Jr Reuterskiöld-tränade Gold Tyranny, som visade en otrolig förbättring genom sin överlägsna triumf i Derby Trial. Nu har han plötsligt ett handicaptal på 88 och får väl betraktas som en av förhandsfavoriterna inför det 100:e Derbyt. Och om han inte vinner det svenska lär väl den danska motsvarigheten vara en straffspark?

På måndag är det Stockholms Stora Pris på Bro Park. Jag är tyvärr inte på plats då. Istället sitter jag hemma och skriver tävlingsreferatet. Inte jätteinspirerande, men det får väl gå det med.

Härlig lördag på Strömsholm

Grand National Strömsholm

I lördags reds den 46 upplagan av Svenskt Grand National på Strömsholm. Jag hade förmånen att få bevaka tävlingarna. Ja, i det här fallet skriver jag förmån. För om mitt jobb många gånger bara är just ett jobb så är arrangemanget på Strömsholm faktiskt lite mer än så.

Jag har genom åren verkligen börjat gilla GN-dagen på Österängen. Tävlingsdagen och arenan är unik på så många sätt. Här jag finner det engagemang och den brinnande entusiasm som jag anser till visst del har gått förlorad inom svensk galoppsport under senare år. Att SG som organisation inte visar något jättestort intresse för denna tävlingsdag, som faktiskt får uppmärksamhet långt utanför landets gränser, gör åtminstone mig något förbryllad.

Grand National Strömsholm

Själv kom jag upp till Strömsholm på fredagskvällen. Och efter en lugn kväll i goda vänners lag övernattade jag i en av de många utmärkta gästrum som finns i direkt anslutning till Strömsholms anläggning. Frukosten intogs naturligtvis på Markan innan det var dags att bege sig ner till banan för att fotografera ponnygaloppen och de nio löpningarna.

Allt löpte på väldigt smidigt. Att jag hade bilder från samtliga lopp ute på nätet klockan 18 får jag vara nöjd med. Trots att GN-arenan ligger mitt i ett naturskyddat område har arbetsförhållandena alltid varit riktigt hyggliga. Betydligt bättre än på exempelvis Göteborg Galopp. Sedan stod jag över efterfesten och drog rakt söderut mot Skåne. Det blev en väldigt lång lördag, men även en trevlig sådan.

Novishäcken undantagen var det de utländska gästerna som dominerade i hinderloppen. Kazzio var ungefär lika överlägsen i Svenskt Grand National som han var på pappret och oddstavlan inför loppet. Men hemmaekipaget Rockinger och Niklas Lovén ska ha en stor stjärna för sin show och tredjeplats.

Utländska gäster är nödvändiga för att det över huvud taget ska bli acceptabla startfält i de större hinderloppen på Strömsholm. Men jag undrar just om hemmalaget kommer att fortsätta satsa om framgångarna uteblir ytterligare några år? Det är ändå sex år sedan vi hade en svensk vinnare i Grand National.

Publikmässigt tyckte jag att det var skapligt med folk på plats, dock inte lika många som förra året, vilket säkert kan tillskrivas det något kyliga vädret. Aningen små startfält i vissa lopp gjorde även att totalomsättningen inte riktigt kom upp i fjolårets siffra.

Även den kommande veckan blir högintressant ur ett galopperspektiv. Lunchtävlingar på Göteborg Galopp på onsdag, Voterlöpning och Derby Trial på Jägersro torsdag och sedan naturligtvis stor invigningsfest på Bro Park på söndag.

På lördag rids Svenskt Grand National på Strömsholm

Redan nu på lördag gör vi nästa anhalt bland galoppens alla publikfester. Då rids nämligen de traditionella kapplöpningarna på Österängen, strax intill Strömsholms slott. Sportslig höjdpunkt är naturligtvis Svenskt Grand National, som rids för 46:e gången.  

Grand National på Strömsholm

Det finns många saker som jag gillar med tävlingarna på Strömsholm. Till viss del är det traditionen och den härliga miljön, men lika mycket engagemanget bland alla volontärer och den goda stämningen.

På Strömsholm rids det bara galopp en gång om året (även om det eventuellt blir annorlunda just i år). Att tävlingarna äger rum vid en tid då sommarsverige är som alla fagrast gör naturligtvis inte saken sämre. Många har berättat för mig att för dem betyder Svenskt Grand National startskottet på den riktiga sommaren. Och det är inte så svårt att förstå.

stromsholm-34

Tävlingarna på Strömsholm är alltså betydligt mer än bara sport. Men det är naturligtvis även en hel del racing. Inte minst över hinder. Svenskt Grand National har två utomskandinaviska gäster och jag undrar just om inte tyske Kazzio triumferar i år. Omoto Sando var visserligen fin på Täby, men Strömsholms hinderbana är av en helt annan kaliber.

Tio hästar i Champion Hurdle är inte alls så tokig. Hemmahästen Calvados med Niklas Lovén på ryggen har säkert många fans, men motståndet går inte av för hackor.

Det här kommer att bli en riktigt fin dag. Hoppas bara att vädrets makter visar sin vänliga sida.

Försommarens många publikfester

Ett par veckor har gått sedan jag skrev något på bloggen. Sedan dess har det arrangerats ett par riktigt trevliga publikfester på landets galoppbanor.

Final Täby Galopp

Jag är riktigt glad över att jag fick arbeta den allra sista tävlingsdagen på Täby Galopp. Minnet från denna finna försommarkväll är nästan uteslutande positivt. Fantastiskt kul att närmare 3 800 personer följde tävlingarna på plats. Vi måste nog gå tillbaka många år för att hitta en motsvarande publiksiffra på Täby Galopp. En spontan undran: Var har alla dessa människor hållit hus de senaste tio åren? Med rätt förutsättningar går det tydligen fortfarande att locka folk till banorna. Vi borde helt enkelt arrangera finaldagar lite oftare…

Smolket i bägaren var naturligtvis att historiens sista hinderlöpningar på Täby inte kunde ridas på grund av otjänlig bana. Den här gången led jag verkligen med hindervännerna. Att banorna inte kunnat ställas i ordning en allra sista gång, i synnerhet när det inte finns någon ny hinderbana på Bro, är bara sorgligt. Men med detta sagt måste banveterinärens beslut respekteras. Att tjafsa emot är snudd på dåligt sportmanship.

panetoz-6206

Från en publikfest till en annan. 4 420 personer besökte säsongspremiären på Göteborg Galopp. En siffra som väl mer eller mindre överträffade allas förväntningar? Panetoz, Lollo och Bernie, hoppborgarna och ansiktsmålningen var naturligtvis de stora publikmagneterna. Tyvärr är det bara att konstatera att när enbart hästkapplöpningar står på menyn kommer endast 800. Att locka åskådare till ”vanliga” dagar är galoppsportens riktiga utmaning!

Ytterligare ett antal större tävlingsdagar står för dörren. Redan på onsdag är det smygpremiär på nya Bro Park. Trots att huvudläktaren inte är helt klar tror jag att ganska många kommer att söka sig ut till banan denna testdag. Dock inte undertecknad. Jag sitter hemma i Skåne och bevakar tävlingarna från datorn.

På måndag, Nationaldagen den 6 juni, kommer jag däremot att vara på plats. Om solen skiner är en publiksiffra under 30 000 en besvikelse. Jag har alltid tyckt att Nationaldagstävlingarna är ett trevligt arrangemang och ett närmast optimalt sätt för sporten att möta en ny publik. Om det sedan kostar mer än vad det smakar är en annan femma.

Fem dagar senare, den 11 juni, är det traditionella tävlingar på Strömsholm med Svenskt Grand National som russinet i kakan. Anmälningarna lär vara bättre än på många år. Med begränsade resurser – inte minst i förhållande till Nationaldagsgaloppen – och med huvudsakligen ideella krafter har Grand National-kommittén en förmåga att år efter år få till strålande arrangemang. Så länge vädrets makter visar sin trevliga sida betvivlar jag inte att det blir minst lika bra i år.

Den 18 juni, dagen före den stora invigningen på Bro Park, är det årsstämma i Svensk Galopp. Att det kommer att bli stora förändringar (kanske lite väl stora) i styrelsen är helt klart. Hela fyra av sju ledamöter, ordförande inkluderad, kommer att bytas ut. Två av de nya namnen känner jag till sedan tidigare. De övriga är åtminstone för mig helt obekanta.