Är sötebrödsdagarna över nu?

Just nu är det hela havet stormar i Svensk Galopp. Stormigt har det visserligen varit flera gånger tidigare. Det som gör situationen lite annorlunda den här gången är att pengar måste sparas. Stora pengar. Att det börjar sina i hästsportens kassako ATG är ett ganska nytt fenomen. Något som många i sporten verkar ha lite svårt att förstå.

atg-omsattning

Jag tog mig friheten att nalla ovanstående diagram från ATGs årsredovisning. Med undantag för en liten dipp i början av 00-talet har ATG sedan bildandet 1974 varje år lyckats håva in nya friska miljoner till sportens aktiva. Som en direkt följd av ökat spel på trav och galopp i landet.

Det som händer nu är att trenden börja vika. Redan 2012 föll omsättningen markant. I år finns det mycket som talar för att stapeln kommer att hamna under 12-miljarderstrecket. Minskat spel betyder mindre pengar till både trav och galoppsporten. Det är anledningen till att Svensk Galopp nu måste spara 14 miljoner kronor.

Jag skulle vilja påstå att en del i sporten nästan har börjat ta prispengar som en självklarhet. Förmodligen finns det många som inte lagt ner speciellt mycket energi på att klura ut var alla miljoner egentligen kommer ifrån. Och att flödet eventuellt kan komma att strypas en mindre vacker dag.

Personligen tror jag att sötebrödsdagarna är över. Intäktsutvecklingen i ATG har varit fantastiskt och helt unik de senaste 40 åren. Trenden kommer knappast att fortsätta på en avreglerad och konkurrensutsatt marknad. Nu måste sporten på allvar börja söka alternativa intäktskällor. Hur och var finns det många idéer om. Men att tuffare tider väntar är nog helt klart.

Nu blåser det snålt i Svensk Galopp

Även om det så här långt inte kommit ut så mycket information från officiellt håll så har många säkert redan noterat att Svensk Galopp tagit fram ett omfattande sparprogram inför 2014.

För min personliga del betyder det att mitt nuvarande avtal är uppsagt för omförhandling. Om mindre än en månad går avtalet ut. Under den tiden måste jag eventuellt hinna plocka ut de närmare 100 övertidstimmar som jag samlat på mig under sommaren.

Hur stort mitt engagemang för galoppsporten blir framöver går inte att säga. Men att det inte blir lika omfattande som idag är naturligtvis klart om korvspad.

Det är flera tjänster som försvinner i Svensk Galopp nu. Organisationen slimmas rejält. Göteborg Galopps framtid är osäker. Prispengarna dalar.

Bakgrunden till allt är de minskade anslagen från ATG. Som dessvärre ser ut att bli ännu mindre än vad de flesta befarade för bara ett halvår sedan. ATG:s minskade spelintäkter beror bland annat på ökad konkurrens från olika utländska nätaktörer.

Jag har flera gånger tidigare – i likhet med utredningen Galoppsportens Framtid – försökt uppmärksamma vilken sårbar situation galoppen befinner sig i. Tyvärr ser vi konsekvenserna av det nu.

Jag får säkert anledning att återkomma i ärendet framöver. Under tiden önskar jag alla en någorlunda trevlig helg.

Publikfester och galoppen i ATG Live

Efter en intensiv start på veckan har jag nästan tvingat mig till lite ledighet idag. Det behövs för inom kort väntar nya äventyr. Men först hinner jag nog skriva några rader i bloggen.

Publik | Gärdet 130606 | Foto: Stefan Olsson / Svensk Galopp

Storpublik på Gärdet.

Det har hänt väldigt mycket i galoppens värld på sistone. Den största händelsen på hemmaplan är tveklöst Nationaldagsgaloppen. Att så många skulle bege sig ut till Gärdet och fira nationaldagen tillsammans med oss överträffade mina vildaste fantasier. Publikt var arrangemanget en total succé. Väldigt många stockholmare gjorde sin allra första bekantskap med galoppsporten. Förhoppningsvis inte den sista. Om lika många kommer nästa år kommer det nog inte att bli så svårt att finansiera festen med sponsorintäkter.

Galoppens prioritering och utrymme i ATG Live har debatterats en del den senaste tiden. Inte minst i sociala media. Personligen tycker jag naturligtvis att det borde visas mer galopp och lite mindre trav i sändningen.

Men! Myntet har två sidor och vår lilla sport befinner sig på sätt och vis i ett moment 22. Vi lever nämligen på pengar som genereras av spel på travhästar. Utan travet och framför allt V75 hade vi tävlat om kaffepengar. Det är en realitet, varken vi vill det eller ej.

ATG som till 100 procent ägs av trav- och galoppsporten har ett ganska enkelt uppdrag och affärsidé. Nämligen att generera så stora spelintäkter som möjligt. Intäkter som i sin tur blir prispengar och levebröd för tiotusentals personer.

Folket på ATG är inte dumma. De har experter som inte gör annat än att räkna på speloptimering och vet exakt vad som drar in mest pengar till kassan. Att exempelvis gå igenom värmningarna inför V75 istället för att direktsända upplösningen av galoppens V4-omgång ökar helt enkelt omsättningen och sportens intäkter. De aktiva i sporten borde väl egentligen ha så svårt att finna sig i detta?

Då har jag betydligt mer förståelse för att en galoppintresserad spelare anser att ATG inte levererar en tillfredsställande produkt. Spelarna lever ju inte på prismedel utan betalar snarare för en upplevelse.

GN på Strömsholm

Svenskt Grand National på Strömsholm

På söndag är det Grand National på Strömsholm. Nu håller vi naturligtvis alla tummar för att regnmolnen ska hålla sig borta så att det inte blir en repris av fjolåret. Ibland hänger skillnaden mellan publiksuccé och fiasko på en rejäl förmiddagsskur.

Till skillnad från oss avlönade är det många frivilliga som ställer upp och jobbar hårt inför, under och efter tävlingarna. Utan dessa ideella krafter hade vi aldrig kunnat genomföra tävlingarna på Österängen. Besök gärna Strömsholms hemsida där det finns en del rapporter och bilder från förberedelserna.

Själv brukar jag ta GN-helgen som en liten utflykt och kortsemester i sommarsverige. Ja, åtminstone fram till lopp 1. Sedan är semestern definitivt slut. Jag hoppas att vi ses på söndag.

Bistra tider

Många har säkert noterat att spelet på trav- och galopp visat vikande siffror det gångna året. Enligt ATG kommer spelet att falla ca 6 procent jämfört med 2011, det motsvarar cirka 700 miljoner kronor. Galoppen utgör idag drygt två procent av ATGs totala spelportfölj.

Minskat spel betyder självfallet minskade intäkter för sporten. Spelet står idag för cirka 90 procent av sportens intäkter. Att intäktsbortfallet måste balanseras med minskade utgifter är oundvikligt. ATG har redan dragit ner på både TV-sändningar och reklam motsvarande 25 miljoner kronor (bl a lunchsändningarna i TV4). Åtgärder som säkert är nödvändiga, men som i värsta fall faktiskt kan leda till att spelet och intäkterna minskar ytterligare.

ATG:s styrelse har tidigare indikerat att prispengarna ska hållas oförändrade inför nästa år. Men vad jag kan förstå är detta inte skrivet i sten. Allt beror egentligen på hur spelet utvecklas under årets inledande månader. Och det finns egentligen inget som talar för att speltrenden snabbt ska vända norrut. Tvärtom. Den svenska konjunkturen kommer sannolikt att fortsätta sin kräftgång fram till åtminstone hösten 2013.

Exakt vad det här får för konsekvenser för galoppen vet jag helt ärligt inte. Men att även våra intäkter kommer att minska är solklart. Tråkigt nog äger vi inte intäktsfrågan själva. Vi här nämligen helt beroende av hur det går för ATG:s tunga kassakor; V75, V64 och V65. Även galoppen kommer alltså att behöva spara pengar. Ju mer vi sparar i organisationen ju mindre effekt kommer det att få på prispengarna. Åtminstone ur ett kort perspektiv.

Men även vi står inför det delikata problemet att besparingar och nedskärningar kan resultera i att galoppen marginaliseras ytterligare. Vi är exempelvis fortfarande mil från det ambitiösa målet om att bli en av landets tio mest medialt uppmärksammade sporter. En utmaning som nästan såg övermäktig ut redan för tre år sedan ser knappast enklare ut nu.

Samma nyhet men två helt skilda rubriker

Mindre lunchgalopp i TV.
Mer V75 i TV.
Visst är det lite märkligt hur samma nyhet kan kommuniceras på två helt olika sätt?

Jag tänker naturligtvis på dagens stora snackis om att Kanal 75 ökar sin bevakning av V75-dagarna i TV4 samtidigt som de upphör med trav- och galoppsändningarna på vardagsluncherna.

Det här är naturligtvis inga glada nyheter för galoppen. Jag gissar att det dessutom finns många mindre travbanor runt om landet som kan hålla sig för skratt. Lunchsändningarna på vardagarna har varit ett viktigt fönster för många av sportens mindre aktörer. För galoppens del har onsdagsluncherna börjat bli ett både framgångsrikt och väl inarbetat koncept.

Samtidigt är det inte så svårt att förstå varför ATG och Kanal 75 tvingas ta det här beslutet. Spelet på trav och galopp har tyvärr varit vikande det senaste året. För att hålla kvar prispengarna på nuvarande nivåer måste ATG inte bara skära ner på kostnaderna utan även försöka bryta den negativa speltrenden. En svårknäckt ekvation.

Ett försök är lägga ytterligare fokus på flaggskeppet V75, spelformen som står för de i särklass största intäkterna för såväl trav som galoppsporten. Om det lyckas återstår naturligtvis att se.

Efter en lång dag på Hästsportens Hus tänkte jag logga ut för idag. Imorgon är det lunchtävlingar på Täby Galopp. Får jag några minuter över bjuder jag kanske på ett 1+1-system…

Mellan två tävlingsdagar

Just nu sitter jag på tåget mot Skåne efter tre ganska intensiva dagar i Stockholm. Jag kom upp med nattåget redan på lördagsmorgonen för att bevaka stallrundan på Täby Galopp. Ett riktigt trevlig arrangemang även om vädret var tråkigt och att det stundtals blev lite väl många tvååringar att hålla koll på. Personligen tycker jag att det hade varit bättre om tränarna valt ut lite färre hästar. Och varför inte några treåriga och äldre hästar i samma stil som stallrundan på Jägersro?

Söndagens tävlingar bjöd på härligt väder och en riktigt stor publik. Över 1 000 personer på plats var inget vi var bortskämda med på Täby för några år sedan. Folk ser verkligen ut att trivas i solen på banans uteserveringar. Att spendera ett par timmar på kapplöpningsbanan i goda vänners lag har blivit ett uppskattat söndagsnöje för många.

Tyvärr vek spelet rejält på grund av konkurrensen från Norge. Nu ska vi inte hänga läpp för det. ATG ökade faktiskt sin omsättning ordentligt den gångna veckan. Ett uppskattat trendbrott. Och när det går bra för ATG gynnar det naturligtvis även galoppen.

Söndagen blev riktigt lång för min del och jag var inte färdig med jobbet förrän strax efter klockan elva.

Idag har jag suttit på Hästsportens Hus hela dagen, varit på Hippodromen-möte och pratat med alla trevliga kollegor.

I morgon väntar Pramms Memorial, V65 och elva lopp på Jägersro. Förhoppningsvis blir det en riktigt bra kväll med fin sport. Efter det senaste årets turbulens är jag som många säkert känner till inte längre delaktig i informationen och kommunikationen på banan. Jag tänker inte gå närmare in på varför det blivit så men ni kan säkert dra era egna slutsatser. Hur som helst så blir det så klart bilder och referat från dagen – precis som alla andra tävlingsdagar i Malmö.

Sedan lär det inte bli många timmars sömn mellan tisdag och onsdag. Klockan 12.20 väntar nämligen tio nya friska race på Täby. Sedan är det nog dags att varva ner lite. Kanske hinner jag med ett besök på Klampenborg på söndag.

Onsdagsomsättning – trav vs galopp

Galoppens onsdagsluncher har som bekant tagit några veckors paus. Just nu är det trav i TV-rutan på onsdagsluncherna. Den här veckan var Örebro värd för V4-spelet. Deras omgång omsatte 2 363 000 kronor. Det är klart högre jämfört med förra veckans V4 på Täby som nådde 1 653 000 kronor.

Men så hade också loppen på Örebro något större startfält, närmare bestämt 9 + 9 + 12 + 10 = 40 hästar. På Täby den 9 februari startade endast 31 hästar inom V4-ramen.

Om vi slår ut omsättningen per häst blir det alltså: Örebro: 59 000 kr. Täby: 53 322 kr. Inte så tokigt trots allt.

Nu ska siffrorna inte övertolkas. Jag har svårt att tänka mig att vi hade kommit upp i 2.3 miljoner kronor med 40 hästar. Travet lockar generellt fler spelare i landet. Därmed inte sagt att något större startfält är önskvärda.